Laura Korculanin

Enfoques interdisciplinarios y colaborativos.

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Laura Korculanin es una antropóloga del diseño esloveno-croata. Está especializada en temas relacionados con el agua, especificamente estudia el diseño de los baños y el uso de agua potable en los váteres occidentales. Su personalidad proactiva y visionaria le llevó en 2013 a fundar un proyecto internacional llamado Give a Shit, centrado en la resolución de problemas relacionados con el saneamiento sostenible y la gestión del agua en las zonas urbanas. Actualmente está trabajando en su tesis de Doctorado en la Facultad de Diseño IADE-UE, donde utiliza distintas técnicas de investigación con enfoques interdisciplinarios para informar nuevos procesos de diseño y gestión sostenible del agua urbana en la ciudad de Lisboa y que servirá para la implementación de sistemas innovadores de saneamiento sostenible en otras partes del mundo.

Además de todo esto Laura es conferenciante, facilitadora de talleres, profesora de universidad, artivista y una persona clave en la organización del Why the World Needs Anthropologists: Designing the future. Con esta experiencia interdisciplinaria y de procesos colaborativos entre el mundo del diseño y el de la antropología, no queríamos perdernos la oportunidad de hablar con ella sobre el Design Anthropology. Esto es lo que nos ha contado:

¿Qué es para tí el Design Anthropology o Antropología del Diseño? 

Los campos emergentes son siempre difíciles de definir ya que su principio se basa justamente en algo que antes no estaba definido. Aún así, con mi experiencia en ambos campos (como joven investigadora y antropóloga y por otro lado como profesora en la facultad de diseño y doctoranda en diseño), definiría brevemente la antropología del diseño como una disciplina audaz y creativa orientada a la resolución de problemas, donde combinamos la investigación etnológica, las teorías antropológicas y la visión holística con los métodos de diseño. Añadiría que la antropología del diseño va más allá de la mera combinación del diseño y la antropología; es un campo emergente que requiere un enfoque crítico en el que entendemos que todas las partículas de los problemas identificados forman parte del mayor (eco)sistema interrelacionado y como tal, por defecto, ser capaces de crear soluciones duraderas que requieran de la colaboración interdisciplinaria.

¿Cómo te iniciaste en la Design Anthropology?

Cuando empecé a practicar lo que llamamos design anthropology, no era consciente de que eso era lo que estaba haciendo (tampoco ahora estoy segura de que desde ambas disciplinas se estaría de acuerdo con que “esto o aquello es design anthropology” o no). Para mí fue una gran coincidencia de varios factores – amigos que son grandes diseñadores y arquitectos y que han inspirado mi curiosidad por los estudios transdisciplinarios y la colaboración interdisciplinaria; intereses personales en la etnografía activa y la antropología aplicada, donde la comunicación comprensible y atractiva de los resultados de la investigación se convirtió en una norma de satisfacción personal; intereses especiales en el uso y la práctica de las artes y, más tarde, en el diseño como herramienta de mediación con los resultados de la investigación previa.

Uno de los primeros proyectos donde integré métodos creativos (de diseño) en la investigación antropológica fue AKULTUR-Academic-Culture-Nature, el cual nació de un seminario de investigación dentro de un curso de antropología que cursaba en 2008, donde estaba llevando a cabo una investigación etnográfica sobre áreas degradadas en la ciudad de Murska Sobota, en Eslovenia. Más tarde, los resultados de esta investigación me inspiraron a realizar un festival artístico de verano interactivo y educativo, para niños y adultos, que fue galardonado con el premio nacional al desarrollo sostenible.  Este premio fue un punto de partida para mí. Me ayudó a entender lo realmente importante que es usar métodos creativos para formular y presentar resultados aplicados que proceden de la investigación antropológica. Hoy en día, los métodos de diseño participativo y el activismo desde el diseño suponen una especie de hilo conductor de cómo comunico la información e integro a los participantes para co-diseñar.

¿Qué es el diseño respetuoso, ético y consciente y cómo podemos impulsarlo?

El diseño está empezando a aplicar muchas técnicas y métodos para entender mejor a sus clientes y usuarios (Experiencia de Usuario, Interfaz de Usuario, Encuestas y probetas Culturales, Mapas de experiencias, etc.), así como afortunadamente la co-creación en los procesos de diseño está empezando a convertirse en una norma para cada vez más empresas. De todos modos, creo que los antropólogos tienen un papel importante que desempeñar en cómo podemos impulsar un enfoque centrado en las personas dentro de futuros proyectos de diseño. Diría que se está convirtiendo en nuestro deber mediar los resultados de la investigación y las realidades vivas y experimentadas de una manera clara y sencilla para que diseñadores, arquitectos, empresas y municipios construyan productos/servicios/sistemas aún mejores y nuestro futuro sustente las realidades capaces.
Para ser aún más respetuoso, ético y consciente, el diseño debe integrar las necesidades y opiniones reales de los individuos dentro de todo el proceso de diseño – desde el principio donde las ideas estallan, dentro de la fase de producción y más tarde hasta probar la experiencia y satisfacción de los individuos.

¿Cuáles son las herramientas y los métodos combinados que desde la antropología y el diseño que más aplican a sus proyectos? ¿Por qué?

Últimamente, estoy trabajando especialmente con métodos de diseño activo, organizo talleres basados en métodos de diseño creativo y simultáneamente llevo a cabo etnografía, tratando de entender el comportamiento y la interacción de las diferentes partes interesadas en los talleres. Los talleres se preparan con una etnografía previa y entrevistas en profundidad en las que los informantes se convierten en participantes activos y co-diseñan ideas y soluciones posteriormente dentro de los talleres. También estoy trabajando con métodos de diseño participativo y activismo desde el diseño, donde utilizo narrativas artísticas, interactivas y provocativas para desencadenar una comunicación con la sociedad y los diferentes grupos de interés sobre los temas observados e investigados previamente. Podéis aprender más sobre el tipo de métodos que uso consultando alguno de mis proyectos, como Give a Shit .

Imagina el mundo en 2050 – ¿cuáles son algunos de los desafíos a los que se estarán enfrentando los antropólogos del diseño?

La necesidad y demanda de un futuro centrado en el ser humano está creciendo dentro del diseño y otras disciplinas, así como dentro de los mercados emergentes. Imagino que en el año 2050 va a haber una gran necesidad y demanda de profesionales que estén siendo formados como antropólogos aplicados y activos. Es decir, nos enfrentamos a la laguna entre la necesidad y la demanda social y la estructura curricular existente, en la que no estamos siendo formados ni capacitados con herramientas para colaborar en equipos interdisciplinarios después de nuestros estudios.
Supongo que el principal desafío por tanto es superar el paradigma educativo existente e implementar currículos transdisciplinarios donde desde el inicio de nuestros programas de formación y carreras profesionales aprendamos a trabajar en equipos interdisciplinarios, aprendamos a aplicar un lenguaje comprensible a la sociedad en general y a integrar a nuestros informantes en la creación del futuro.

Háblanos de alguno de tus proyectos favoritos que tenga que ver con diseño y antropología.

Hay muchos pero, en este momento, estoy muy centrada en la organización del Why the world needs anthropologists: Designing the future, un evento que comunica la importancia de la colaboración entre el diseño y la antropología. En realidad, lo que me fascina de este proyecto es el hecho de que antropólogos y diseñadores estemos interactuando y colaborando a diario para crear un evento interactivo y atractivo.  Colaborar con los diseñadores y las escuelas de diseño en la organización del evento significa también aprender de ellos, lo que me está demostrando en qué aspectos nosotros, como antropólogos, podemos seguir mejorando: en nuestra práctica profesional, en nuestra comunicación, en la búsqueda de socios, en la creación de diálogos, etc.
El proyecto está aquí para demostrar la importancia de la antropología fuera de la torre de marfil que supone la academia y para demostrar la importancia de un enfoque colaborativo e interdisciplinario entre el diseño y la antropología, donde aprendemos unos de otros y vislumbremos juntos un futuro más sostenible y humano.

Applied anthropology
Banner Why the World needs Anthropologists: Designing the future

 

Graduada en Antropología Social y Cultural por la Universidad de Granada y Máster de Investigación y Uso racional de los Medicamentos por la Universidad de Valencia. Esta jóven investigadora ha trabajado en la Universidad pública y en el sector privado -tanto a escala nacional como internacional- en temas de consumo.

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