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Entrevista a Kristen Hanich, antropóloga aplicada.

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kristen hanichKristen Hanich es una antropóloga aplicada de Estados Unidos. Está especializada en investigaciones de salud digital y tendencias móviles globales. Actualmente trabaja como analista de datos e investigadora de mercados, y es responsable de redactar un informe trimestral de seguimiento de las actividades de las principales empresas de tecnología como Apple, Amazon, Google y Microsoft; También es gerente de un proyecto que analiza periódicamente los hábitos de salud en Estados Unidos.

 

V.R. Hola Kristen. Gracias por compartir parte de tu tiempo con nosotros para hablarnos de tus experiencias como antropóloga aplicada.

K.H. ¡Gracias! Me entusiasmó recibir tu mensaje – Siempre estoy encantada de dar a conocer al mundo lo que la antropología puede aportar.

 

V.R. Antes que nada quiero preguntarte por tu relación con nuestra disciplina ¿Cuándo entraste en contacto por primera vez con la antropología?

K.H. Es algo un poco curioso, porque yo no me gradué originalmente en antropología. Me especialicé en ciencias de la salud en la Universidad de Texas, en San Antonio. Mientras estudiaba allí, uno de los requisitos del grado era cursar seis créditos de alguna ciencia social. Elegí la antropología y me enamoré. Decidí entonces especializarme en antropología como mi minor.

 

V.R. Posteriormente estudiastes el Máster en Antropología Aplicada de la Universidad del Norte de Texas. ¿Cómo fue esta experiencia? ¿Qué tipo de conocimientos adquiriste en este curso?

K.H. ¡Sí! La UNT es una gran universidad – uno de los principales campus de enseñanza de antropología aplicada en los Estados Unidos. Hay, por supuesto, un enfoque muy fuerte en la metodología – tanto métodos cualitativos como cuantitativos – pero también hay el mismo énfasis en la teoría, y en las aplicaciones teóricas. El programa requiere que los estudiantes se involucren en un área que no sea la antropología, un área de trabajo en el que quieren desarrollarse para iniciar una carrera profesional.

Las posibilidades incluyen: ciencias de la salud, ciencias de la información, administración de empresas, educación, ciencias ambientales y filosofía. En mi caso, completé un programa de doble titulación con una de las universidades hermanas de la UNT, que también era una de las opciones que nos daban. Obtuve así simultáneamente el Máster en Antropología y en Salud Pública.

 

V.R. ¿Cómo te preparó para trabajar como antropóloga profesional?

K.H. Gran parte de lo que hace a la Universidad of Northen Texas única es su énfasis en la preparación para el mundo laboral y las aplicaciones al mundo real. La formación en metodología fue muy útil, por supuesto – especialmente la clase de análisis cuantitativo, que me enseñó a utilizar SPSS, una herramienta de análisis estadístico que ahora uso casi todas las semanas en el trabajo. Pero otro de los requisitos del programa era la realización de un proyecto (tesis) aplicado y autodirigido. Todos debíamos encontrar un “cliente” en nuestra comunidad, diseñar un proyecto de investigación para este cliente que le ayudara a resolver una necesidad práctica que tuviera, y luego escribir una tesis sobre el proceso. Esto me ayudó a poner en práctica todo lo que había aprendido anteriormente, y me permitió crearme un portfolio que visibilizaba esta experiencia en un proyecto real y aplicado. Luego, tuve la suerte de obtener un puesto como investigador ayudante en la escuela de salud pública – esto me dio una gran cantidad de experiencia adicional en varios proyectos y me puso en el camino correcto para aprender un poco sobre programación y el uso de data.

 

V.R. ¿Es común que los/as antropólogos/as aplicados/as encuentren trabajo fuera de la academia en tu contexto?

K.H. ¡Sí! Realmente la mayoría de los antropólogos no trabajan en la academia – ya sea porque la torre de marfil de la academia no es su elección, o simplemente porque no hay suficientes puestos disponibles para todos. La palabra “Antropólogo” no siempre está escrita en sus títulos o currículos, pero desde luego son personas que han adquirido las habilidades y perspectivas de los antropólogos, que son muy útiles en una variedad de entornos.

“Gran parte de lo que hace a la Universidad of Northen Texas única es su énfasis en la preparación para el mundo laboral y las aplicaciones al mundo real.”

 

V.R. ¿En qué tipos de trabajos suelen encontrarse antropólogos/as?

K.H. Los campos de “experiencia del usuario” y el diseño son algunas de las opciones más populares. Lo mismo ocurre con la etnografía médica y sanitaria, la evaluación de programas y una amplia variedad de puestos en organizaciones sin fines de lucro. Para los antropólogos organizacionales y corporativos los campos de trabajo más probables son en el sector de recursos humanos y en las consultorías. También he visto que la investigación de mercado es un buen campo de trabajo para nosotros.

 

V.R. ¿Qué tipo de valor añadido crees que aporta la antropología a una empresa?

K.H. Principalmente aporta perspectiva. Parte de lo que hacemos como antropólogos es sacar mundos a la luz, examinando las cosas de nuevas maneras. Por supuesto, tampoco hace daño que los antropólogos suelen tener habilidades altamente refinadas en investigación y escritura, ya que son competencias muy demandadas en ciertos sectores.

 

V.R. ¿Cómo encontraste tu primer trabajo como antropóloga? ¿Fue fácil de encontrar?

K.H. En realidad, ¡sí lo fue! Estaba en un evento de networking para antropólogos y conocí a alguien que también estaba en el mismo programa de estudios que yo – empezamos a hablar sobre salidas profesionales, y le hablé sobre mis habilidades y lo que esperaba hacer con ellas en el futuro. Me preguntó si estaba buscando trabajo y le dije que sí. Me habló de su empleador, una organización que se dedica a estudios de mercados. Ella le habló de mí al gerente de contratación y cuando envié mi curriculum para solicitar un puesto, reconocieron mi nombre y me llamaron enseguida para una entrevista.

 

V.R. ¿Qué haces en tu trabajo actualmente? ¿Cómo es el día a día de un antropólogo aplicado?

K.H. Bueno, me temo que mi trabajo no es tan diferente del trabajo de un académico. Hacemos una serie de proyectos de investigación a lo largo del año. Trabajamos con empresas corporativas, les ofrecemos una investigación personalizada para atender sus necesidades y les entregamos informes sobre las tendencias del sector, así como datos de encuestas de consumidores autoinformantes (datos autoinformados). Yo diría que la mayor parte de lo que hago es la investigación secundaria a través de Internet, pero también entrevisto a los miembros de la industria, hablo con ellos sobre las soluciones de sus empresas y sobre lo que ven que el mercado está haciendo. El último informe que realicé tenía que ver con el papel del Wi-Fi cuando aparezcan las redes y los móviles 5G. Actualmente también gestiono un proyecto que involucra principalmente datos de encuestas a consumidores -aunque estos datos son cuantitativos, el proceso es informado y asesorado tanto por mis antecedentes – “experiencia en la industria” – como por la investigación cualitativa de proyectos anteriores similares.

“Mi trabajo no es tan diferente del trabajo de un académico.”

 

V.R. Háblanos del campo de trabajo especializado en salud y más específicamente en temas de salud digital.

K.H. ¡Sí! Es gracioso, porque la razón por la que hice un programa de doble titulación fue porque estaba preocupada por si conseguiría un trabajo solo con un título de antropología. Y ahora, justamente tengo mi puesto de trabajo debido a mi titulación en antropología. Pero me gusta reconocer y darle un buen uso a mi background en salud. Creo que es muy ilustrativo de lo que hago cuando hago investigaciones en ese área.

Uno de mis proyectos favoritos fue un trabajo que hicimos para la AARP – es decir, la Asociación Americana de Personas Jubiladas – en el cuidado familiar. Con el envejecimiento de nuestra población aumenta la carga que se ejerce sobre los miembros de la familia que cuidan a los ancianos, y la AARP estaba interesada en averiguar: a.) ¿Cuáles son las necesidades actuales y futuras de los/as cuidadores/as? y b.) ¿Qué tipo de soluciones, especialmente soluciones que involucren las nuevas tecnologías, pueden abordar esas necesidades? Este fue para mi un proyecto muy satisfactorio en el que trabajar.

 

V.R. Has mencionado antes los datos autoinformados. Cuéntanos más, ¿qué son este tipo de datos, y cómo están cambiando el modo en que se realiza la etnografía?

K.H. Ah, sí, son datos auto-reportados obtenidos en encuestas a consumidores. Yo no diría que esto es necesariamente nuevo para la etnografía, pero con la tecnología que tenemos ahora podemos realmente hacer más con estos datos que nunca. Al combinar los datos de la encuesta con una perspectiva cualitativa tenemos el potencial de crear historias muy poderosas, perspicaces y atractivas que tienen el potencial de impulsar nuevas formas de hacer las cosas.

“¡No te desanimes! Hay un montón de trabajos ahí fuera para los que estás cualificado.”

 

V.R. Y para terminar ¿Tienes algún consejo o mensaje motivacional para aquellos que se encuentran estudiando actualmente antropología?

K.H. ¡No te desanimes! Hay un montón de trabajos ahí fuera para los que estás cualificado. Sólo que tendrás que indagar un poquito por tu cuenta – Asegúrate de encontrar un campo en el que estás interesado, y luego trata de crearte un perfil que coincida con las habilidades que se requieren en ese campo. ¡Y nunca, nunca busques solo trabajos que incluyan la palabra “antropólogo” en el título o en la descripción del trabajo! Te sentirás deprimido si lo haces de esa manera. Si necesitas ir por esa ruta, prueba mejor con “investigador cualitativo”.

 

V.R. Muchas gracias Kristen por estar con Antropología 2.0. ¡Ha sido un placer!

Graduada en Antropología Social y Cultural por la Universidad de Granada y Máster de Investigación y Uso racional de los Medicamentos por la Universidad de Valencia. Esta jóven investigadora ha trabajado en la Universidad pública y en el sector privado -tanto a escala nacional como internacional- en temas de consumo.

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