Rachel Smith

Antropología participativa y diseño de cultura digital. Entrevista con Rachel C. Smith

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Rachel Charlotte Smith es profesora de Design Anthropology en la Universidad de Aarhus.

Su investigación se centra en las relaciones entreDesign Anthropology book diseño, cultura y tecnología, específicamente en el cambio social y la transformación que se genera a través de las tecnologías emergentes. En su trabajo, Rachel explora y desarrolla enfoques teóricos y metodológicos entre la antropología social, el diseño interactivo y el diseño participativo, contribuyendo al desarrollo de la antropología del diseño como un campo transdisciplinario de investigación académica. Su tesis doctoral Design Digital Culture Futures: Design Anthropological Sites of Transformation (2013) se centró en el desarrollo de una antropología intervencionista que permita explorar y abordar futuros aspectos del patrimonio cultural digital a través de procesos colaborativos de investigación.

La investigación de Smith está ligada a la definición de prácticas culturales y tecnologías emergentes, incluyendo la transformación del patrimonio cultural digital en instituciones culturales, el desarrollo de la tecnología digital, el pensamiento de diseño en prácticas educativas futuras, y la exploración y diseño de futuros urbanos automatizados. Es co-fundadora de la Red Internacional de Investigación en Antropología del Diseño y co-editora de dos libros a la vanguardia en el área de la antropología del diseño: Design Anthropology: Theory and Practice (2013) y Design Anthropological futures (2016).

 

¡Hola Rachel! Es un placer tenerte aquí.

 

¿Cómo fueron tus principios en la Antropología del Diseño?

Me invitaron a hacer un doctorado en la Universidad de Aarhus sobre la intersección entre la antropología social y el diseño, utilizando enfoques de diseño participativo para explorar nuevas experiencias museísticas en la era digital. Esto fue en 2009, cuando en Dinamarca había bastante financiación para proyectos colaborativos e interdisciplinarios que conectaran industria y academia. A la vez, surgieron una serie de proyectos, como Joachim Halse (2008), Brendon Clark (2010), y Mette Kjærsgaard (2011), que exploran la antropología del diseño como un nuevo campo de investigación y práctica. Yo estaba trabajando también con design anthropology, innovación, desarrollo y videografía, y vi el proyecto como una oportunidad para acuñar algunas de mis experiencias en este campo emergente. Mi investigación se sumó a los proyectos antes mencionados, y desarrollamos lo que yo llamo una design anthropology intervencionista, en la que los antropólogos son los impulsores de la exploración de nuevas oportunidades involucrando a las diversas partes interesadas en el cambio social (Smith 2013).

¿Qué es la Antropología del Diseño para ti?

La antropología del diseño es una oportunidad para que la antropología explore e intervenga en los procesos de diseño e innovación utilizando enfoques colaborativos, reflexivos y experimentales orientados al futuro. El enfoque distintivo de la antropología del diseño es que desafía al antropólogo a ir más allá de los roles descriptivos convencionales hacia nuevas formas de `diseñar culturas’ activamente. Ton Otto y yo (2013) hemos defendido la antropología del diseño como una forma distinta de saber, que incorpora tanto el análisis como la intervención en el proceso de construcción del conocimiento. Este enfoque implica definir e inventar el campo etnográfico, e incluso hasta cierto punto el tema o temas etnográficos, así como actuar situacionalmente para producir varias agendas culturales a través del proceso de investigación y diseño.

La antropología del diseño es una oportunidad para que la antropología explore e intervenga en los procesos de diseño e innovación utilizando enfoques colaborativos, reflexivos y experimentales orientados al futuro.

Háblanos de uno de tus proyectos favoritos en los que diseño y antropología se conjuguen.

Me gustan los proyectos que intentan crear cambios y transformaciones positivas, y por suerte cada vez hay más. Durante los últimos 4-5 años he estado trabajando en un proyecto de investigación y desarrollo que explora las posibilidades de integrar tecnologías y pensamiento de diseño en la educación primaria y secundaria – el proyecto danés FabLab@School. Hemos trabajado en un pequeño equipo interdisciplinario de investigación utilizando investigación cualitativa, intervenciones de diseño, enfoques de diseño exploratorios y participativos con estudiantes, profesores y políticos locales en cuatro municipios daneses. Nuestro objetivo ha sido desarrollar nuevas alfabetizaciones de diseño digital entre los estudiantes y nuevas prácticas y culturas digitales en de las escuelas. Una de las razones del éxito de este proyecto ha sido el enfoque entre el diseño y la antropología, y nuestra “insistencia” en un enfoque de abajo hacia arriba y contextualizado para el desarrollo tecnológico y el empoderamiento en la educación. El proyecto ha sido destacado como un modelo ideal de investigación interdisciplinaria, un modelo que crea impacto dentro de la academia, las comunidades locales y la sociedad en general. Nuestro enfoque se está probando en España, Italia y Holanda y aportamos información para el desarrollo de un plan de estudios a nivel nacional de una asignatura de nuevas tecnologías.

Imagínate el mundo en 2050 – ¿Cuáles son algunos de los desafíos a los que se enfrentarán los antropólogos del diseño?

Las nuevas innovaciones tecnológicas y la digitalización de la sociedad estarán sin duda en las agendas futuras de los antropólogos del diseño. Debemos desarrollar nuevas formas de abordar los complejos procesos de desarrollo que implican la tecnología digital y el aumento de los conocimientos y los datos. Es necesario que los y las antropólogas abordemos la automatización, la inteligencia artificial, los algoritmos y las estructuras computacionales. Esto implica encontrar nuevas formas de investigar y participar en procesos complejos de diseño computacional, hacer nuevos tipos de preguntas y producir otras formas de conocimiento a las que estamos acostumbrados. Habrá cada vez más investigadores especializados en interacción humano-computadora, ubicuidad de la computación, sociología digital, diseño participativo, etc, que reflexionarán de manera crítica esta brecha cada vez mayor entre el mundo idealizado de la computación y los desordenados procesos del mundo real y las consecuencias de la digitalización que está ocurriendo actualmente. Y esta es una de las áreas centrales en las que los antropólogos del diseño deberían centrarse.

Cruce de preguntas – Esta pregunta viene de Hugo Rocha (entrevista de Junio): ¿Por qué las empresas deben preocuparse por la Antropología del Diseño?

La antropología del diseño se basa en nociones antiguas de “etnografía en, de y para el diseño”, que en muchos sentidos han tenido éxito como formas de investigar, por ejemplo, el comportamiento y las necesidades de los usuarios y consumidores y de alimentarlos en el proceso de diseño o innovación. Pero la etnografía se reduce a menudo a un conjunto de métodos y herramientas que se desprenden de la teoría social y los enfoques antropológicos de las prácticas humanas y de la vida cotidiana. El enfoque orientado al futuro de la antropología del diseño en la exploración del espacio entre lo que es y lo que podría ser, conecta la teoría y la práctica a través del diseño y la antropología y puede integrar la teoría social y los desafíos del mundo real en el desarrollo de formas más sostenibles de innovación. Curiosamente, la cuestión es a menudo lo que la investigación académica puede hacer por la industria y no lo contrario.

¿Qué pregunta te gustaría dejar para nuestros lectores y futuros entrevistados?

¿Cómo puede la industria apoyar el desarrollo continuo de agendas académicas en antropología del diseño?

 

Muchas gracias, Rachel. ¡Nos vemos en el Why the world Needs Anthropologists!

Graduada en Antropología Social y Cultural por la Universidad de Granada y Máster de Investigación y Uso racional de los Medicamentos por la Universidad de Valencia. Esta jóven investigadora ha trabajado en la Universidad pública y en el sector privado -tanto a escala nacional como internacional- en temas de consumo.

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