Fatimah Richmond

¿Qué aporta la antropología al diseño UX en Google? Entrevista con Fatimah Richmond

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La sexta edición de Why the World needs Anthropologists llevará como tema y subtítulo Designing the Future. Emociona ver a un equipo de profesionales de la antropología pensando en el futuro y en el rol que tiene nuestra disciplina en la creación de soluciones innovadoras para el presente y el futuro de la humanidad. El evento se centrará en la subrama de la antropología conocida en inglés como Design Anthropology un área de trabajo que combina la profundidad etnográfica junto con la vocación práctica del diseño.

Para apoyar y promover la participación en el evento Why the world needs Anthropologists: Designing the future, he realizado una serie de entrevistas a personas clave en el mundo de la Design Anthropology que iré publicando mensualmente al blog de Antropología 2.0.

FATIMAH RICHMOND : DISEÑO UX EN GOOGLE

Es un honor para nosotros presentaros a la primera antropóloga a la que hemos entrevistado con este propósito. Ella es Fatimah Richmond y vive en la Bahía de San Francisco, en California. Como investigadora, Fatimah Richmond se interesa en la intersección entre la teoría crítica y el diseño tecnológico. Fatimah combina la práctica académica con la investigación aplicada. Bien está sumergida en trabajos teóricos sobre la brecha digital y las prácticas en lugares de trabajo, o bien está realizando investigaciones sobre la experiencia de los usuarios en entornos empresariales.

Aunque comenzó como programadora, ha pasado los últimos 11 años como investigadora de user experience (UX) en  empresas de tecnología empresarial. Además de haber trabajado como investigadora interna en LinkedIn, en 2013 fue la primera investigadora de UX en el equipo de PowerPoint Services, dónde, citándola textualmente “educó y evangelizó al equipo en UX, en un esfuerzo por cambiar las perspectivas y las percepciones en las que se basaba la estrategia para mejorar las experiencias de los usuarios.”

Actualmente, trabaja como investigadora Senior del diseño UX en Google, liderando la investigación de herramientas digitales para crear redes sociales en lugares de trabajo.

Cuando no está trabajando, Fatimah disfruta pasando tiempo explorando museos con su hijo de dos años y su esposo.

Nota: Las respuestas dadas son exclusivamente ideas y comentarios personales de Fatimah y no de ninguna empresa

¿Qué es para tí Design Anthropology?

Design Anthropology es un enfoque utilizado para hacer que diseñadores y usuarios finales del producto se comprometan e involucren más el uno con el otro. Proporciona un conjunto de herramientas en constante evolución que permite generar insights que nos ayudan y nos aseguran que se tenga en cuenta el factor humano y que se coloque en el centro de la ecuación cuando se trata de resolver problemas empresariales complejos.

En el mundo de la innovación se ha puesto de moda hablar sobre “diseño centrado en las personas”, aunque a menudo se centran sólo en las experiencias de usuarios o clientes. Además, este tipo de enfoques suelen pecar de antropocéntricos, omitiendo otras dimensiones, ¿qué piensas sobre todo esto? 

Estoy totalmente de acuerdo en que se presta más atención al diseño para el consumidor/cliente. Sin embargo, la Design Anthropology, como disciplina, ha logrado combinar exitosamente múltiples disciplinas del pasado para resolver problemas actuales, y tengo absoluta confianza en que continuará cruzando distintas disciplinas para resolver tanto este como otros desafíos del Antropoceno. Más allá de la oportunidad con las ciencias, las disciplinas empresariales como la empresa social o de innovación juegan un papel clave en la incentivación de diseños pensados para todas las especies y el medio ambiente.

¿Qué es un diseño respetuoso, ético y consciente?

Cuando los usuarios interactúan con un producto, se relacionan con el diseño de manera similar a cómo interactúan con un humano, en un diálogo íntimo. Comparten su identidad, su entorno y los factores sociales que influyen en el uso de un producto. El diseño y los diseñadores deben saber reconocer esta relación y manejarla con cuidado durante todo el “diálogo” que se establece con el usuario. El diseño consciente co-crea con los usuarios preguntándoles directamente si éstos son correctos o satisfacen sus necesidades y facilitando a los usuarios la capacidad de proporcionar feedback, además de tomándo éste enserio. Cuándo nos referimos a UX e interfaces, éstas deben adherirse al mismo respeto y ética. Entendiendo, respetando y cuidando los diálogos y el comportamiento consciente entre humanos y objetos.

¿Cuáles son algunas de tus herramientas favoritas o que más uses del Design Anthropology?

La más simple, pero muy recurrente son las entrevistas en profundidad con usuarios y miembros del equipo. Cuándo se trata de usuarios, esta entrevista es sólo el primer paso antes de embarcarse en un proyecto de investigación con nosotros. Cuándo hablámos de trabajar con los equipos de trabajo, esta herramienta es útil para crear empatía. Generalmente, en empresas como Google, cada miembro del equipo que construye un producto es de una parte del mundo distinta, habla un idioma diferente y son guiados por diferentes subculturas dentro de la cultura de la empresa. Por lo tanto, como investigadora,”investigo” a los miembros de mi equipo para entender sus deseos, necesidades, interrogantes, su puntos de vista e incluso sus temores sobre el producto. Desarrollamos un conjunto de preguntas de investigación que permiten definir cuál es el problema concreto al que tratamos de dar una solución. Luego les enseño a entender las diferencias en la forma de pensar que tienen los diseñadores y los usuarios del producto.  En tanto, mi papel como investigadora me permite tanto desarrollar en el espacio de trabajo un pensamiento crítico-reflexivo como realizar la parte más práctica aplicada de nuestra disciplina.

Cuéntanos sobre uno de tus proyectos favoritos que involucren diseño y antropología.

Cualquier proyecto que incluya un equipo multifuncional entusiasmado que desea una profunda comprensión del ser humano para identificar problemas necesarios de resolver, se considera mi favorito.

Gracias a la madurez de los equipos de Diseño de Experiencia de Usuario en los que he tenido la suerte de trabajar, cuento con experiencia propia en algunos de mis favoritos, siendo los más memorables los equipos de productos de Google, LinkedIn y SAP Labs.

Sin embargo, estos favoritos a veces también vienen con desafíos realmente perversos, y estoy muy orgullosa de mis esfuerzos para obtener con éxito la puesta en valor de la investigación etnográfica. Al principio de mi carrera explicar la necesidad de los estudios de campo fue un reto para mí. La realidad de los plazos de entrega de los productos y las asertivas opiniones de los ejecutivos me empequeñecía durante la fase de propuesta de investigación. El hecho de no ser plenamente consciente de ello, dio lugar a que los interesados se desentendieran, al desequilibrio de las limitaciones empresariales y, en última instancia, a un estudio de investigación ineficaz. Por lo tanto, hice lo siguiente:

– Agudicé las herramientas existentes y mejoré mi capacidad de sentir empatía por los grupos de interés primero (sí, antes que el usuario).

– Añadí nuevas herramientas para negociar la investigación, enseñar la investigación y crear materiales atractivos para los stakeholders.

– Comprendí el impacto real del producto yendo más allá de las presentaciones para la narración de historias, pero también aumentando el número de defensores del usuario final que residen fuera de la función de investigación y aumentando las solicitudes de proyectos de investigación similares.

Imagínate el mundo en el año 2050 – ¿cuáles son algunos de los retos en los que estarán trabajando los antropólogos y las antropólogas del diseño?

Creo que seremos consultados como expertos en la materia de ser “humanos”. Me imagino que esta definición va a ser cada vez más “borrosa” y los profesionales certificados en “cuestiones humanas” serán demandados. Los antropólogos del diseño serán desafiados a unir dos mundos; el complejo pensamiento de los humanos, y la complejidad de los algoritmos en la inteligencia artificial (I.A).

Hay tres áreas que especialmente suscitarán interesantes interrogantes para la antropología y el Design Anthropology.

  • La complejidad evolutiva de la inteligencia artificial, ¿cómo vamos a ofrecer hallazgos para dos seres igualmente complejos? Cuando un I.A  excede las complejidades del ser humano, ¿cuáles son nuestras recomendaciones de diseño?
  • La incesante apertura y evolución de las redes sociales y su efecto sobre la cultura, no existirán fronteras culturales claras como las que tenemos hoy en día, así que ¿cómo nos mantenemos al día con estas normas, rituales y costumbres? Cuando los tres aspectos de la cultura pueden ser creados con un clic, y se hacen virales en minutos, ¿cómo sabemos dónde comienzan o terminan?
  • El “diseño para todos” tendrá una nueva referencia, imagino un mundo de “superhumanos”, donde los humanos han usado la tecnología para resolver la mayoría de las dolencias y discapacidades humanas comunes. Sin embargo, ¿qué significa “diseñar para todes”, o tener “diseño universal” cuando el ser humano promedio es transhumano?

Los antropólogos del diseño están en una posición única para capitalizar en tecnologías del futuro y prepararse para resolver problemas que hoy parecen no-humanos… * “¡Carpe Diem Cras!” *

Muchas gracias, Fatimah.

Más sobre Fatimah en LinkedIn: www.linkedin.com/in/fatimahshahid

Puedes ver también nuestro artículo sobre Diseño y Antropología.

Graduada en Antropología Social y Cultural por la Universidad de Granada y Máster de Investigación y Uso racional de los Medicamentos por la Universidad de Valencia. Esta jóven investigadora ha trabajado en la Universidad pública y en el sector privado -tanto a escala nacional como internacional- en temas de consumo.

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